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川越的歷史與現今

川越的歷史與現今

太田道真、道灌父子所催生的城下町文化

川越的歷史非常古老,透過許多古墳群可以推知早在繩文時代,此地就已經有人們定居生活。川越地名的由來,據說是取自於鎌倉時代一名名為河越的武士。河越的女兒正是源義經的正室,可說是十分具有地位的幕府家臣。而後改由上杉治理此地,其麾下的家臣太田道真、道灌兩父子在川越建造城堡,久而久之便形成了川越城下町。

連結川越與江戶的渡船所反映出的「小江戶」文化

江戶時代時,川越藩被視為江戶北方的重要軍防重地,因此向來都是配置有力的大名(諸侯)擔任藩主。1638年(寬永15年)的重大火災之後,就任藩主的松平信綱著手整頓新河岸川的船運建設與城下町,川越也因此成為貨物流通的重要轉口地而勃蓬發展起來。當地的農產品與特產品被大量輸往江戶,其中又以川越唐棧織最是炙手可熱。相對的江戶的各種最新文化也被帶回川越,川越也因而有小江戶之稱。

從火災中汲取經驗所打造的「藏造(倉庫式建築)老街」如今則是觀光名勝!

然而,繁榮熱鬧的川越不幸於1893年(明治26年)再度遭逢祝融之災。這場大火導致川越市中心幾乎燒毁殆盡。於是川越的商人們便開始著眼於具有耐火性的藏造傳統建築。透過如今保留下來的藏造老街,可以一窺當時的商家風貌,是用以向當今世人傳遞江戶風情所不可或缺的川越觀光景點。