西武沿線体験図鑑

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飯能で醸造風景を眺めながら、出来立てビールを味わいたい!

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連日猛暑が続く、夏真っ盛り。避暑がてらお出かけしてみませんか?今回訪れたのは、素晴らしいロケーションで新鮮なビールを味わえるという、ブルワリー&レストラン「カールヴァーン」。
「黒ビールが好き!」という都内在住の戸田さんが、ブルワリー(醸造所)見学とビールの試飲体験をしてきました。

西武池袋線「飯能駅」から歩くこと約15分、川遊びをする人たちで賑わう飯能河原渓谷の断崖絶壁に、カールヴァーンは緑に抱かれるように建っています。

2017年にオープンしたカールヴァーンは、館内にブルワリーを併設。ビールの醸造風景を眺めながら、出来立てのビールと共に、地中海・アラビア料理を楽しむことができます。

中に入ると、エジプトやトルコなど、中近東の国々から運びこまれた調度品や装飾がそこかしこに。レストランの壁は一面ガラス張り、その向こうに飯能河原渓谷の緑が広がり、まさに絶好のロケーションです。

非日常感あふれるレストランの一角に、お目当てのブルワリーはありました。

「カールヴァーンを運営しているのは、飯能に本社を置くFAR EASTという貿易会社なんですよ」とスタッフの須田さん。

アフリカや中近東を中心に、世界中からフルーツやナッツ、スパイス、塩などを輸入するFAR EASTが手がけるカールヴァーン・ブルワリーは、モルトはベルギー最古のモルトメーカーから、ホップやスパイスなどの副原料も世界各国から直輸入するなど、世界から独自ルートで集めた原材料・副原料を使い、他にない味を生み出しているそう。

「ビールの起源は古く、紀元前6000年のメソポタミアが発祥とされています。ピラミッド建造の労働者には、お給料としてビールがふるまわれていたそうですよ(笑)。そのビールが世界中に拡がり、その土地その土地に根付いて、8000年もの間、途絶えることなく飲み継がれている。私たちは、そんな歴史や文化を映し出すようなビール、私たちにしかつくることができないビールを飯能でつくり、みなさんに届けたいと思っています」(須田さん)。

カールヴァーン・ブルワリーが醸すビールは、たとえば、最古のビール製法を再現すべく古代小麦でパンを焼き、そのパンに水をかけて自然発酵させた古代風ビール、スコットランドのピクト人が4世紀につくっていたとされる「ヒース酒」をイメージし、ホップの代わりにヒースの花を使ったIPAなど、まさに、古の物語が立ちのぼるようなビールばかり。

個性豊かなビールが生みだされるブルワリーを、さっそく見学させていただきましょう!

中へ入るなり「あまい、いい匂いがする!」と戸田さん。「麦汁やイースト、モルトの香りですよ」(須田さん)。

ブルワリーには、麦芽とホップを煮て麦汁をつくる「煮沸窯」、麦汁を発酵させる「発酵タンク」、できたビールを寝かせる「貯蔵タンク」が整然と並びます。月間最大約4000リットルのビールを生産し、日によっては、蒸気をたてる煮沸窯の様子なども見られるそう。

「この設備は自動オートメーションではなく、仕込みは手作業。醸造責任者がタンクや窯の中の状態を目で見て、調整しながらつくっています。ホップやモルトの袋をかついで、窯に投入するのも人力、原料の攪拌も、人が棒でかき混ぜているんですよ」(須田さん)。

できたビールは貯蔵タンクに3週間ほど寝かせてから、レストランにお目見えします。「ビールが、そんな風に手間暇かけてつくられているとは知らなかったです」と戸田さん。

見学後はいよいよ、レストランでビールを味わいます。選んだのは、古代穀物のスペルト小麦でつくるスペルト・ヴァイツェン、スパイスや柑橘ピールを使ったアラビアンライム・エールなど、4種類のビールを飲み比べできる「ビアフライト」。

「色が薄い、口当たりの軽いビールから飲んでいくと、味や香りの違いがわかりやすいです」と須田さん。

さあ、戸田さんの感想は?
「どれも、香りがいいです。それに飲みやすいですね!一番好きなのは、アンデスカカオ・スタウト。黒ビール好きだから(笑)」。

エジプト産ライムピールやコリアンダー、カルダモン、飯能産の柚子、アンデス産カカオ――個性的な副原料を使いながら、飲みやすく仕上げるのも、カールヴァーン・ブルワリーならでは。

飯能に生まれ育ったという須田さん。こんなメッセージを下さいました。
「飯能は自然が豊かで、空気もおいしい。春は新緑、夏はホタル、秋は紅葉も素敵です。四季折々の飯能の自然、醸造風景、そして、ビールとそこに透けて見えるストーリーを楽しんでいただけたら嬉しいです」

カールヴァーン・ブルワリーは飯能市南高麗の自社農場で、ホップを無肥料・無農薬栽培しています。朝摘みのフレッシュなホップを使い、その日のうちに仕込んだビールが9月中旬~10月中旬頃に登場するそう。乾燥加工していない、フレッシュなホップならではの香り高いビールを、みなさんもぜひ、味わってみてください!

ブルワリー見学とビールの試飲体験の様子はこちらから

 

 

 

 

 

 

 

店舗名 CARVAAN(カールヴァーン)
住所 埼玉県飯能市大河原32−1
URL https://carvaan.jp/

※レストランはドレスコード有り。仕込みの状況によって醸造所内を見学できないこともあります

埼玉県飯能市大河原32−1

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