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日本で最初の飛行場があった「所沢航空記念公園」で航空飛行を再現する!

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所沢にある航空記念公園をご存じでしょうか。ここはかつて、日本で最初の飛行場があった場所。飛行場がなくなった現在でも、「日本の航空発祥の地」として航空史を語る上では欠かせない、いわば聖地的な存在なのです。

 

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およそ100年前に、日本初の飛行場で行われたという複葉機による飛行は、航空関係者のみならず、近隣住民を巻き込んで大盛り上がりだったそう。“その当時の様子を体験してみたい!”が、むずかしい……、でも、“何らかのかたちで飛行を再現してみたい”と色々と仕込んで公園に向かいました。

 

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さすが、日本の航空のはじまりの地。公園内には「所沢航空発祥記念館」があり、初飛行の資料や、航空関係の展示が充実。メインゾーンでは、プロペラ機やセスナ、ヘリなど、実際に使用されていた機体がまるで今にも飛びそうな大迫力で迫ってきます。

 

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エントランスに堂々と展示されている複葉機。これは、日本で作られた会式一号機という機体のレプリカです。会式一号機はある機体を参考に作られたもので、実は、その機体というのがアンリ・ファルマン複葉機。

アンリ・ファルマン複葉機は18世紀のフランスで作られた機体で、この機体こそが、1911年4月5日に日本初の飛行場から最初に飛び立った飛行機なのです。一見すると、飛行機というよりも、巨大化した工作のような印象。左右に広げた翼の幅は10メートル近くにも及ぶ。しかし、シンプルな作りながらも、エンジンやプロペラ、巨大な2枚の翼など、飛ぶために必要な構造は現代のものと大きく変わらないようです。

この飛行機が飛んだ姿、その時の雰囲気を再現し、体験するのが今回の目的です!

とは言っても、もちろん今は飛行場はなく、実際の機体を飛ばせるはずもない。それなら一体、何を飛ばすのか? 編集部でぐるぐる考えに考えた結果、……玩具飛行機を飛ばします!

 

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というわけで、いざ記念館前にある当時の滑走路跡地へ。周囲では様々な飛行機を飛ばしているオトナたちでいっぱい。自分で設計したジャイロ(小型のヘリのようなもの)を飛ばしてたおじさんに話を聞くと、30年来の趣味だという。そのキャリアにも驚きましたが、実はほかにもそんな猛者達がゴロゴロ。

 

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さあ、いよいよ編集部力作の飛行機たちを飛ばしてみよう!

「ちょっと、君たち」
「え?」(編集部)
「そんなんじゃダメ、こっちの方が飛ぶから」

突如あらわれたもうひとりの謎の猛者おじさんが、自作の飛行機をくださるという。

 

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気付けば、もらった機体も含めると8台にもなったので、こうなったら飛行再現をするついでに、飛距離、滞空時間を競う大会にすることにしました。ちなみに、写真中央が当時の複葉機に似たモデル。手前のピンクはおじさん一押しのお手製飛行機。一番左上の水色のものは、記念館の売店おすすめの青い飛行機「ウイングスプレーンα」。そのほか、編集部手作りの紙飛行機などです。

日本初の飛行場で紙ひこうき体験の動画はコチラ

結果、最も遠くまで飛んだのは、もらった機体の10.1メートル。他の追従を許さない圧倒的な飛行性能でした(彼はいったい何者!?)。そして、一番、滞空時間が長かったのは、売店の「ウイングスプレーンα」。なんと8.5秒も飛んでいました。ちなみに、複葉機タイプは、飛距離3.4メートルとまずまずの成績。機体の形状に合せて飛距離が変わるところが、さながら航空機の歴史のよう。
20年ぶりくらいに体験した飛行機飛ばしは、予想以上に大興奮。小学生の頃に戻ったみたいに、我を忘れている自分がいました。上手く飛ばなければ羽の角度を調整したり、投げ方を工夫してみたり、あれこれ試行錯誤しているうちにあっという間に時間が過ぎていく。手のひらに乗るほどの小さな飛行機でも、うまく風に乗って、高く舞い上がった瞬間はやっぱり楽しいし、嬉しい。100年前の当時、アンリ・ファルマン複葉機が飛んだ時も、きっと飛行場一帯がこんな興奮に包まれたことでしょう。

施設名 所沢航空記念公園
営業時間 8:30~17:00
定休 無休
TEL 04-2998-4388
住所 埼玉県所沢市並木1-13
URL http://www.parks.or.jp/tokorozawa-kokuu/

 

施設名 所沢航空発祥記念館
営業時間 9:30~17:00(入館は16:30まで)
定休日 月曜日(但し、祝日と重なる日はその翌平日)、年末年始
TEL 04-2996-2225
住所 埼玉県所沢市並木1-13
URL http://tam-web.jsf.or.jp/
所沢航空記念公園

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